揚眉兔氣迎新春 / 海外著名画家何念丹书画欣赏(美国)

画家介绍:

何念丹,美國華裔藝術家,出生於臺灣,1984年移居美國洛杉磯。獲美國加州大學碩士。 1997年開始任教南加州Saddleback College 中國水墨畫迄今。1997年加州 Lutheran 大學藝術系邀展及示範演講中國水墨畫。

揚眉兔氣迎新春 / 圖文:何念丹

2023年,輪到中國十二生肖排行第四的兔子當家作主。這隻玉兔竄出來迎接癸卯年的降臨,也為疫情後期的人類世界帶來揚眉「兔」氣的新年新希望。

兔子分為家兔與野兔,是脊椎科哺乳類動物。寵物家兔起源於歐洲野兔的後代。現存化石證明兔子在地球上跳躍生活了至少三百五十萬年,歐洲古代有很多野兔。地球冰河時期野兔被迫南移到西班牙及西北非洲。古代航行的水手攜帶野兔跟著船到各地,留在地中海島嶼及義大利,之後再到達愛爾蘭,英國。

何念丹作品

古羅馬人養野兔作為肉食,法國人最早馴養野兔。十六世紀有人將野兔作各種選擇性的交配,到了十八世紀才出現長耳朵兔子;而各種培育新品種的兔子也越來越多,至今約有五十種可以辨認,但並不是每一種兔子都是長耳。體重有兩磅的侏儒兔,也有重達二十磅的巨兔。

現代人養殖兔子是為了作商業肉食及家庭寵物用。美國的阿肯色斯州北部及密蘇里州南部是全國最大的商業兔子繁殖中心。擁有五萬名會員的美國養兔協會ARBA(AmericanRabbitBreeders,AssociationInc。)估計:全美國每年有數十萬人飼養超過一千兩百萬隻的兔子。兔子繁殖生育能力極強,視品種之不同有的八個月,有的一歲就性成熟。雌兔懷孕期只有四十二天左右,每年可生產三至四次,每次可生下二至四胎小兔,因此在十至十二年的短短壽命期間裡,兔子家族很快就膨脹成一個小部落。公元一八五九年有一位英國移民到了澳洲。他在野外放生了十二隻家兔,到了一九零七年澳洲的兔子總數超過了一億隻;數量持續增長,一九四零年到達七億五千萬隻,後來兔子被疾病侵襲,數量才得到控制。從這一段故事就知道兔子生殖力有多麼強。

何念丹作品

兔子會像貓的習慣一樣伸展身驅,它有耐心,和善,安靜,有生命力,有求生存的力量與勇氣。人們常說「狡兔三窟」,其實兔子不是狡滑而是聰明。它為了求生存而掘地為窟,一來是躲避敵人,二來是養育幼兔。兔子的兩眼生在兩側面,每隻眼睛視野可廣達170.5度,因此可以看到身後的潛伏敵人,有利於求生存。兔眼瞳孔無法調適光線放大或收縮,出外覓食多在黃昏光線微弱時。由於在大太陽光底下視覺不佳,所以必須靠聽力輔助。它的長耳朵可轉動,補捉360度四週內的最細微聲音,有趣的是左右兔耳都可以單邊轉動。兔子的鼻子有一億個嗅覺細胞,高度準確的嗅覺可以辨識區別同類的味道。兔子比較偏食,只吃固定的果菜野草,因為它的舌頭只有八千個味蕾,狗卻有六倍之多的味蕾。兔子的消化系統很特別,為了消化大量的草本食物,在白天時它會排出軟的未消化完的食物,然後再吃進去作第二次消化,到了晚上才排泄出圓而硬的糞便。

野兔在測知有敵人靠近時會以後足擊打地面警告同伴快逃。它生性膽怯,但適應環境能力強,動作敏捷迅速,逃跑時用「之」字形(英文Z字形)竄逃,所以常常兔脫成功。北美洲分佈最廣的野兔是SnowshoeHare,加拿大最多。它後足大,有厚毛覆蓋,可在雪地快跑而不會陷進雪地,一次跳躍可長達十英呎,有趣的是冬夏兔毛轉換成保護色,從冬天的白色轉變為夏天棕色。

何念丹作品

希臘神話說:「春之女神,伊思特(Ester)將一隻鳥變成世界上的第一隻兔子」。伊索寓言故事說龜兔賽跑,驕傲的兔子中途睡了一覺,醒來才知道輸給烏龜了。中國古老神話說嫦娥服用不死長生靈藥,一飛沖天,直奔距離地球平均約三十八萬四千多公里之外的月亮廣寒宮。臨飛前她順手抓起寵物白兔,從此月亮上就如李白〈把酒問月詩〉說的:「白兔搗藥秋復春,嫦娥孤棲與誰鄰?」真感謝那隻陪伴她的玉兔。玉兔也沒閒著,沒事它就搗藥。

兔子本來很會繁殖,一年可生產三至四次,可是神話中的嫦娥在情急之下只帶一隻兔子,不像聖經中說的,諾亞方舟裡有雌雄動物配對,洪災過後替地球留下了各種生命的後代,所以月球上永遠不會有如北朝民歌《木蘭詩》所寫的「雄兔腳撲朔,雌兔眼迷離,兩兔傍地走,安能辨我是雌雄?」的撲朔迷離景觀。不過玉兔也可慶幸身在廣寒宮,省得一天到晚為了保命而「狡兔三窟」,也不怕有笨農夫「守株待兔」,更不用擔心《詩經》上說的:「躍躍毚兔,遇犬獲之」,甚或擔心獵人捕獲之後「有兔斯首,炮之燔之,君子有酒,酌言獻之。」被BBQ三杯兔肉,成了下酒野味啦!

春秋時代協助越王勾踐復國的功臣范蠡曾致書給文種:「蠡雖不才,明知進退。高鳥已散,良弓將藏;狡兔已進,良犬就烹。」文種果然被殺,於是乎「兔死狗烹」就成了君臣人心的寫照。到了西漢時劉邦當了漢高祖皇帝,功高震主的開國功臣韓信也免不了被呂后設計誅殺,再次驗證了「狡兔死,狐狗烹」的道理。《詩經》上有言:「肅肅兔罝,椓之丁丁,糾糾武夫,公侯干城。」原來捕兔的獵人也可以成為國之干城。《詩經》還有一段寫道:「相彼投兔,尚或先之;行有死人,尚或墐之。君子秉心,維其忍之。心之憂矣,涕既隕之。」有慈悲心的人放了兔子一條生路,更何況是對待人?

何念丹作品

兔子自古以來就是獵人的主要獵物。除了上述《詩經》所講的以外,《史紀》也記載漢武帝劉徹登基皇位前,喜歡微服出遊,聚集一批無賴子弟,逐兔射鹿,遠遊嬉鬧。孟子曾說:「文王之囿方七十里,芻蕘者往焉,雉兔者往焉,與民同之。」這些都說明了長期以來兔子作為肉食者人類的遊獵犧牲品。迪斯奈的兔寶寶卡通劇也帶給孩童無盡難忘的歡笑。
發明電燈泡的愛迪生(ThomasAlvaEdison)也是兔毛氈帽的發明人,雖是小發明,但是對於生活在冰天雪地裡的人卻是受益良多。中國人拿兔毛,羊毫作毛筆,故宮博物院有多少留傳下來的書畫作品是兔毛筆的傑作啊!現代科學家用兔子作醫藥實驗,而新的化粧品,清潔劑,衛生用品也都用兔子作試驗品。

兔子為人類進步而犧牲奉獻,功勞太大了。2023兔年的來臨,祝福全人類和平相處,更加跳躍前進。

狡兔跳躍春郊行
如茵綠草比仙境
人間煎熬終過往
癸卯新年見光明

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总编: 韩舸友
副总编: 冷观、Jinwen Han
编委: 韩舸友、冷观、Jinwen Han、阮小丽

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